Legnano, Una tazza di tè

una tazza di tèDal 1° novembre 2014 anche Legnano, cittadina in provincia di Milano famosa per il suo palio a fine maggio, ha il suo negozio di tè. Si chiama Una tazza di tè e si trova in corso Magenta 100, a pochi passi dal centro storico e dalla sua piacevole area pedonale.

Legnano, Una tazza di tèLo spazio è piccolo e molto semplice. Sugli scaffali trovate vari tipi di (puri, bianchi, verdi, neri, miscele, aromatizzati), infusi, tazze, filtri (devo ammettere che quello con il gatto nero mi ha conquistata, così come le “tazze feline”) e bellissime scatoline in latta decorate, perfette per un regalo. Di fianco a ogni tè c’è un taster per annusare le foglie e capire se fanno per noi o per il destinatario del nostro pensiero.

Io ho assaggiato un classico, un Jasmine Tea, il tè cinese per eccellenza, ottimo anche durante i pasti e non solo a colazione o per l’afternoon tea. Vi racconterò di più di questo tè più avanti ma intanto vi ricordo ciò che mi ha detto anche la titolare di Una tazza di tè, Yulia: “Riscaldate l’acqua senza farla bollire (se avete un termometro da tè la temperatura deve essere attorno ai 70° C), versatene un goccio in modo da bagnare le foglie (2-3 g) e scaldare la tazza. Eliminate il liquido e riempite la tazza con l’acqua calda. Lasciate in infusione per 2-3 minuti e il tè è pronto. Con le stesse foglie si possono fare più di una infusione”.

tè al gelsomino

Una tazza di tè
Corso Magenta 100, Legnano
Tel. 340 7167987
unatazzadite.yulia@gmail.com
http://www.facebook.com/unatazzadite
Spedizioni in tutta Italia (costo € 4,00 fino a 250 g)

Un saluto da Legnano e dagli scoiattoli del parco Castello:

Legnano

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Il tè equo solidale e l’esperienza di Misty Peak Teas con il pu’er

PuerIl mondo è davvero piccolo grazie a internet… dopo aver pubblicato la mia intervista ad Arlette Rohmer, fondatrice della maison di tè equo solidali e bio Les Jardins de Gaïa, sono stata contattata da Nicholas di Misty Peak Teas che mi ha parlato del loro lavoro di aggregazione tra piccoli coltivatori e produttori di Pu’er. La cosa mi ha affascinato e voglio condividere con voi questo bel racconto…

Che cosa è il Pu’er?
Il tè Pu’er viene dalla grande varietà foglia di Camellia Sinensis in Yunnan, Cina. Si tratta di una delle classificazioni del tè – insieme al verde, nero, bianco, oolong – e ha le proprie sottoclassificazioni. Il Pu’er è il primo tè che il mondo abbia mai visto e può essere sia crudo (Sheng Pu’er), sia maturo (Shou Pu’er) che stagionato crudo (Lao Sheng Pu’er) ed è conosciuto per venire in molti casi compresso in forme come dischi o mattoni. La famiglia che rappresentiamo lavora solo con Sheng Pu’er e fa un lavoro enorme per mantenere un prodotto come lo è stato per più di 2500 anni.

PuerCome si svolge il processo di lavorazione delle foglie?
Il processo è piuttosto semplice rispetto ad alcuni dei tè più complessi. Ci sono molte fasi in cui il tè può essere perfezionato o addirittura rovinato ed è quindi importante il contatto umano. A Misty Peak Teas (www.MistyPeakTeas.com), lavoriamo con una sola famiglia e la loro singola azienda agricola di antichi alberi di tè. Il Pu’er è spesso scelto da diversi alberi secolari mentre le altre classificazioni di tè sono spesso raccolti da piante di tè molto più giovane.
La stagione è un variabile per il tè Pu’er: la primavera e l’autunno sono le due stagioni di raccolta e proprio come per altri tè, la posizione, i maestri del tè e il suolo giocano tutti un ruolo importante. Una volta che il tè viene raccolto, è lasciato appassire per circa quattro ore poi passa per una rapida cottura. Ogni passo di questo processo può essere automatizzato da un qualche tipo di macchina, ma la famiglia che rappresentiamo non utilizza tali macchine o prodotti chimici. Il passo successivo è l’arrotolamento delle foglie a mano che serve a riattivare gli enzimi della foglia di tè. Dopo questo, si lasciano a essiccare al sole, che è un passaggio critico e viene fatto unicamente per il Pu’er. Si dice che si può anche “assaporare il sole” di un grande Pu’er grezzo. Ora, a questo punto avete Mao Cha o foglie di tè sfuse, pronte per il passo successivo, se il produttore decide di farlo. Molti agricoltori non fanno tutta la produzione. Un contadino manda spesso le foglie a un altro produttore, tuttavia, questa famiglia fa tutto in casa.
Da questo punto la famiglia o il produttore farà una delle tre opzioni: 1) venderlo sfuso; 2) comprimere in Bings (dischi) o altre forme; 3) trasformarlo in Shou Cha (Pu’er maturo) attraverso un processo di ossidazione/fermentazione che dura molti mesi e che può essere paragonato al compostaggio. A Misty Peak Teas seguiamo la seconda opzione e comprimiamo le foglie secche in 200-357 g di dischi grazie al vapore, poi vengo pressati con una pietra per dargli la forma di un disco. Abbiamo così un prodotto finito che è pronto per essere consumato o conservato per anni.

PuerSentiamo sempre parlare dei benefici del tè verde. Anche il tè Pu’er ha qualche proprietà?
Il tè Pu’er è conosciuto per i suoi numerosi benefici per la salute. Il tè è una medicina in Cina, ogni tè ha il proprio ruolo e lo scopo. Tuttavia, questo è uno dei pochi che è raccomandato per il consumo giornaliero. Il Pu’er è meraviglioso per abbassare il colesterolo cattivo, abbassando la pressione sanguigna, combatte lo stress, migliorando la longevità, il raffreddamento o riscaldamento del corpo e molti molti altri benefici. Bisogna imparare che ciascun tè che abbiamo in dispensa può essere utilizzato per raggiungere un obiettivo piuttosto che un altro. Ci fa piacere che il tè sia buono al palato ma dobbiamo pensare che la ragione per cui dobbiamo bere tè è il fatto che aiuta a sentirsi meglio. Una volta che si imparano i benefici ottenuti da ciascuna tè, miglioreremo notevolmente il nostro benessere.

PuerMisty Peak Puer è bio ed equo solidale. Perché sono importanti queste due parole nel mondo del tè?
Le parole “biologico” e “commercio equo e solidale” possono avere più o meno significato. Quando un fornitore ha una fonte diretta si tratta molto spesso di commercio equo o si spera così almeno. A Misty Peak Teas non ci limitiamo a dare alla famiglia un salario equo per il loro tè, andiamo oltre. Paghiamo il 20% in più rispetto al valore reale di mercato all’ingrosso in modo che la famiglia e la comunità inizi a vedere le possibilità che hanno con la loro merce. Noi lo chiamiamo: “Più del commercio equo e solidale.” Si deve dare come vorrebbero ricevere e noi non vogliamo che gli altri siano ingiusti con noi se avessimo una merce dalla nostra terra può offrire.
Troppi si nascondono dietro queste parole, spesso sono solo questioni di marketing create da organizzazioni che addebitano commissioni enormi per usare il proprio logo sulla confezione. Noi siamo qui per prenderci cura di questa famiglia, come tutti noi vorremmo essere trattati. La famiglia ha anche ha deciso di non usare mai prodotti chimici e di lavorare come hanno fatto innumerevoli generazioni all’interno di questa famiglia. L’altitudine è di oltre 6.000 metri e molti pesticidi dannosi non sono abbondanti a queste quota. Inoltre, la famiglia rischierebbero di danneggiare i propri alberi (il loro sostentamento) per spruzzare e avvelenare la loro preziosa risorsa. Dobbiamo trattare coloro con cui lavoriamo con rispetto, sia esso un contadino incontrato per strada o un albero che ci dona qualche tipo di frutta. Questo è ciò queste due parole dovrebbero significare.

Come avete trovato questa famiglia?
Misty Peak Teas lavora con una sola famiglia di agricoltori in Xishuangbanna, Yunnan, Cina. Si tratta di padre, madre e figlio. Abbiamo provato quasi 1.000 coltivatori di Pu’er diversi  in tutta la regione e la loro famiglia ci è sembrata la più interessante. Essi hanno imparato ogni passo con l’esperienza, dalla coltivazione alla produzione. Questo tè è fatto con l’amore di una famiglia e la maestria degli artigiani.

Veniamo alla tua esperienza personale. Ti ricordi quando ti sei innamorato del tè?
È stato per puro caso. La prima volta che mi sono seduto con una tazza di Pu’er grezzo in mano è stato quando mi sono seduto con questa famiglia e il loro tè. Per farla breve, ero in viaggio per il mondo alla ricerca di luoghi di meditazione e in cerca di me stesso. Mi sono perso nel villaggio da cui viene questo tè, un giovane (il figlio) mi ha fatto un cenno e mi ha chiesto se mi sarebbe piaciuto provare una tazza di tè. Quella tazza si è diventata una dozzina di tazze che si sono trasformate in anni e anni di vita e lavoro con questa famiglia nella loro fattoria. Ho cercato in tutto il mondo questa sensazione ed era proprio lì, in quella tazza. Non sapevo nulla di Pu’er o sulla post-fermentazione. Sapevo solo come mi sentivo. Questa è la bellezza della vita: capiamo così poco fino al punto in cui restiamo coinvolti e iniziamo a riconoscere i sentimenti. Volevo stare bene, così ho bevuto più tè. In più ho voluto condividere questo tè con gli altri. Da quel desiderio di condividere, è nato Misty Peak Teas.

Misty Peak Teas

Hai un tè preferito?
Quando mi è stato chiesto se ho un tè preferito spesso rispondo: “Il mio tè preferito è quello che ho con me”. E questo è vero. Come tutti noi tealovers abbiamo provato una semplice bustina di tè può essere il tè perfetto se versato al momento giusto nel posto giusto. Sono diventato più attento ad avere sempre grande tè con me, quindi sono mai lontano da questa famiglia. L’unico tè che bevo davvero è il Pu’er grezzo di questa famiglia. Ho provato molti tè pregiati, dagli oolongs ai bianchi ma questo tè mi fa sentire meglio e funziona meglio con me. È diventato il mio amico e il mio compagno e non vedo l’ora di trascorrere il resto della mia vita con questo Pu’er al mio fianco.

PuerVisto che lavori nel mondo tè, ci puoi dare qualche consiglio per saper riconoscere prodotti di qualità?
Anche in questo caso ci si deve davvero concentrare su come questi tè ci fanno sentire. Proprio come ho detto, alcuni tè oolong non funzionano bene con il mio corpo, quindi la qualità a volte non è così importante ma piuttosto una sincronicità. Solo perché un tè è della qualità migliore in assoluto non significa che sarà adatto al tuocorpo. Tuttavia, se un tè è fatto con poca cura e da materie prime povere, prodotto esclusivamente per il guadagno monetario piuttosto che essere il risultato del lavoro di un artigiano orgoglioso, non può aiutare il proprio corpo a sentirsi bene. Quindi, il primo passo per riconoscere la qualità è il modo in cui il tè permette di sentirci.
In ogni passo lungo il processo, dalla raccolta della foglia di tè al versare l’acqua calda sopra la foglia, si può agire in un modo da far emergere tutto il potenziale del prodotto. In primo luogo, l’albero e le foglie devono essere di alta qualità. Senza pesticidi, senza raccolte estive, senza tè miscelati e senza alberi giovani. In secondo luogo, il trattamento deve essere fatto con attenzione e con conoscenza. Nascono piantagioni di tè in tutto il mondo come funghi, la gente legge come fare tutto online o guardando qualche video. Ci vogliono capacità e una vita di lavoro per capire veramente ciò che ogni fase influisce su queste foglie. La cottura, il rotolamento e qualsiasi altro passo deve essere fatto in modo tale da far emergere tutto il potenziale di quella foglia che è stato data a noi dalla natura. Due persone possono avere la stessa ricetta e gli ingredienti per la stessa torta ma al palato potrebbero venire fuori risultati completamente diversi. Infine, il modo in cui prepariamo il tè è importante. Potremmo avere un tè di qualità molto elevata, ma l’acqua di bassa qualità o di una temperatura troppo elevata e rovinare tutto. Misty Peak Tè e tanti altri fornitori di pregiati tè in tutto il mondo fanno una quantità enorme di lavoro per far sì che il consumatore beva il tè nella sua forma più pura ma poi sta al bevitore fare il resto e portare al massimo la bellezza del tè.
Con il tè, proprio come con la vita, ci sono tanti passi lungo la strada che possono farci bene oppure no. Se siamo consapevoli di questo, saremo pazienti e prepareremo il tè come un elisir per goderci la vita e come compagno nei nostri sforzi quotidiani. Il tè può essere una bevanda che tieni vicino mentre lavori o può essere una coppa che si versa a un amico che non si vede da tempo, può essere un vaso che apre le porte e illumina gli occhi sula bellezza della vita e della propria esistenza. Tutto questo è possibile se si beve buon tè.

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Manuale del sommelier del tè di Victoria Bisogno e Jane Pettigrew

Un libro sul tè di Victoria Bisogno e Jane PettigrewÈ uscita la traduzione italiana di Manuale del sommelier del tè di Victoria Bisogno e Jane Pettigrew. La prima volta che ho sentito parlare di questo libro è stato al Salone del libro di Torino 2014 quando ho conosciuto la casa editrice Biglia Blu. L’avevano scovato in una enorme e fantastica libreria di Barcellona e hanno lavorato mesi per portarlo in Italia.  Finalmente il loro sforzo è giunto al termine e potete trovare il volume in libreria o a La Teiera Eclettica di Milano.

Di libri sul tè ne esistono tanti in commercio, più o meno belli, più o meno ben fatti. Il Manuale del sommelier del tè secondo me è un libro che vale la pena di leggere per conoscere meglio questa fantastica bevanda, il tè. È adatto ai neofiti, chi si sta avvicinando al tè ed è curioso di saperne di più, ma è anche adatto per chi ha delle conoscenze base e vuole specializzarsi. All’interno infatti ci sono informazioni molto precise e tecniche sull’analisi sensoriale del tè, sulle aste, sulla scelta delle foglie, sul servizio.

Si parla naturalmente del trend del momento, ovvero i cocktail a base di tè. Si possono chiudere gli occhi e immergersi nei racconti sulle varie piantagioni di tè in giro per il mondo (sapete che ora ci sono anche alle Hawaii??).

Alcuni dettagli mi hanno piacevolmente stupita:

  • la spiegazione del fatto che per tè rossi in Cina si intendono quelli che noi chiamiamo tè neri. Non è facile trovare questa precisazione, anzi, proprio poco tempo fa su un volume uscito l’anno scorso di questi tempi si dice che il tè rosso è il rooibos e lo si inserisce nel paragrafo dei tè deteinati…
  • il metodo delle cinque falangi oscillanti ovvero la tecnica utilizzata dai cinesi per sapere la temperatura dell’acqua senza utilizzare l’apposito termometro
  • il paragrafo sui tè biologici (noi abbiamo detto qualcosa sull’argomento a proposito di Arlette Rohmer)
  • il capitolo sul galateo del tè

Victoria Bisogno è un ingegnere amante del tè. Nel 2008 ha creato il teashop Charming Blends e, l’anno successivo, El club del tè, un progetto che ha come obiettivo la diffusione della cultura di questa magnifica bevanda a Buenos Aires, Barcellona e Madrid. Non a caso, l’ultimo capitolo del Manuale del sommelier del tè è proprio intitolato “Condividere il mistero”, concetto che condivido al 100%.

Jane Pettigrew è un nome del mondo del tè. Lavora come consulente, scrittrice (ha già pubblicato ben 14 testi specifici sul tè e altri sull’alimentazione) ed editrice, tiene lezioni sul tè in tutto il mondo ed è uno dei docenti dell’Esposizione mondiale del tè negli Usa.

Manuale del sommelier del tè (titolo originale: Manual del Sommelier de Tè)
di Victoria Bisogno e Jane Pettigrew
Casa editrice Biglia Blu
ISBN 978-98682-03-4
€ 16,00
Disponibile in libreria e nel negozio La Teiera Eclettica (via Melzo 30, Milano)

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Bere un tè ai cat café di Torino

Trovo che il tè si abbini benissimo ai libri, ma anche ai gatti. A me perlomeno piacciono tantissimo (secondo pelosino in arrivo? Speriamo, ho bisogno di un altro assistente ;-) ) e quindi non potevo scoprire i cat café di Torino, i primi in Italia e tra i primi in Europa. Andiamo in ordine cronologico…

Miagola, il cat cafè di TorinoMiagola

Il primo cat café che ha aperto in Italia è Miagola, un angolo molto carino che ha spalancato le porte in via Amendola 6D, Torino, il 22 marzo 2014. Tavoli e sedie sono oggetti di recupero e sul soppalco si organizzano mostre, corsi di inglese, eventi speciali. Il posto è piccolino, soprattutto se la giornata non consente di stare fuori, e il rischio “effetto rimbombo” c’è. Però la musica classica (la titolare dice che è la preferita dai gatti) mitiga un po’ la confusione.
Cosa mi è piaciuto di più? Il fatto che il locale è disseminato di libri sui gatti e la carta dei tè e delle tisane è molto originale (le miscele sono della Tea & Company di Torino). I nomi delle proposte riprendono infatti i nomi degli ospiti felini come Mia, Barney (che ho avuto modo di conoscere e accarezzare), Romeo e Sissi o comunque sempre legati al mondo gattaro (es. l’infuso Mi lecco i baffi). Io ho assaggiato Romeo, un tè verde sencha aromatizzato con mango, limone, noce di cocco, pepe e zenzero e ho accompagnato il tutto con una fetta di torta al cioccolato, pesche e amaretti… ottima… poi quello stampo a forma di gattino sopra era simpatico.
N.B. Non pensate di arrivare e trovarvi gatti da tutte le parti, che vogliono giocare con voi o farsi fare i gratini sotto il collo… il gatto è un animale notturno e di giorno spesso e volentieri dorme. Per farlo ci sono delle cassette sopraelevate sulla parete sinistra del café oppure possono andare in una apposita stanza per soli a-mici a quattro zampe (vedrete la mini porticina di fianco alle scale che portano al soppalco).

Neko Cafè di TorinoNeko Cafè

Il secondo locale per gattari che hanno aperto a Torino, a distanza di pochi giorni, è il Neko Cafè (Neko in giapponese significa “gatto”). Si trova sempre in centro (via Napione, 33), gli spazi sono leggermente più grandi, con tonalità chiare e tanti passaggi sopraelevati per gli ospiti a quattro zampe. La cosa che mi è piaciuta di più di questo posto è il messaggio forte chiaro: i gatti presenti vengono da gattili e canile della zona e cercano casa. Sulla pagina Facebook del Neko Cafè vengono poi condivisi gli annunci dei mici in difficoltà, le storie belle, le notizie di attualità sul mondo felino.
Il tè che ho ordinato era la solita bustina (sono diventata pignola, lo so… sul sito ora si parla di tè e infusi preparati ad hoc da erboristerie locali), ma il muffin era buono.
Sono disponibili menu vegetariani e vegani e il locale è spesso location speciale di eventi di vario tipo, da mostre di artisti contemporanei a piccoli momenti di musica live.
Sul sito del Neko Cafè si legge anche una bella notizia: a Bologna nascerà presto un cat cafè. Bologna, tra l’altro, è una città interessante anche per il tè… cercherò di farvi sapere di più!

E se volete sapere dove comprare o bere tè a Torino cliccate qui

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Grissini rustici al Lapsang souchong

Adoro il profumo che il tè affumicato Lapsang Souchong riesce a dare in cucina! L’ho sperimentato in vellutate, nei taralli e oggi ho voluto provarlo in un’altra ricetta: i grissini. Del resto se vogliamo realizzare un perfetto Afternoon Tea in stile inglese abbiamo bisogno di proporre dolcetti ma anche snack salati e questi grissini fanno al caso nostro. Ecco la mia ricetta:

Ricetta dei grissiniGrissini rustici al Lapsang Souchong

500 g di farina (nel mio caso la farina Cerealia Wellness di grano tenero tipo 2)

2 cucchiaini di tè affumicato Lapsang Souchong

350 ml di acqua minerale naturale

mezzo cubetto di lievito di birra

30 g di olio extravergine d’oliva

2 cucchiaini di zucchero di canna

sale e pepe

Per prima cosa preparate il tè lasciando in infusione le foglie di Lapsang Souchong fino a che l’infuso sarà tiepido (circa 30° C come per la pizza). A questo punto aggiungete lo zucchero e sciogliete il lievito di birra.

Su un piano di lavoro disponete la farina a fontana. Al centro versate il tè (senza filtrare così diamo anche una nota di colore) delicatamente e amalgamate in modo che la farina assorba il liquido. Aggiungete infine l’olio e impastate fino a ottenere un impasto omogeneo. Coprite con un panno umido e lasciate lievitare per circa un’ora.

Trascorso il tempo necessario, regolate di sale e di pepe, impastate nuovamente e prelevate dall’impasto delle porzioni delle dimensione di una pallina da golf. Stendetelo con le mani in modo da dare la classica forma dei grissini.

Trasferite i grissini su una teglia coperta da carta da forno. Spennellateli con olio extravergine d’oliva e cuocete in forno a 200° C per 15-20 minuti. La superficie deve essere dorata.

CerealiaCerealia è una nuova azienda che unisce tre mulini tra Piemonte e Lombardia e Piemonte e che propongono la farina Wellness, una farina bianca ricca di fibre ma senza le parti più esterne della buccia, tipiche della farina integrale. Con la stessa farina ho realizzato i muffin al cioccolato e zucca.

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Muffin al cioccolato e zucca

Adoro la zucca. Mi piaceva aggiungerla in mille ricette diverse, dai risotti alla vellutate, ma questa volta ho voluto provare anche la strada del dolce. L’unico tentativo che avevo fatto l’anno scorso non mi aveva convinta del tutto ma questa volta con qualche attenzione in più sulla quantità di zucchero e grazie all’aiuto del tè… ecco i miei muffin al cioccolato e zucca!
Provate e fatemi sapere. Noi a casa li abbiamo divorati, persino a colazione con una tazza di darjeeling on un infusosi frutta.

La ricetta per preparare i muffin

Muffin al cioccolato e zucca

100 g di zucca (io ho utilizzato una zucca della varietà butternut, quella con la buccia di colore verde chiaro-ocra e dalla forma allungata, simile a una enorme pera)

100 g di farina (io ho utilizzato la farina di grano tenero tipo 2 di Cerealia Wellness, in fondo vi spiego di che cosa si tratta)

50 g di fecola di patate

80 g di acqua minerale naturale

1 cucchiaino di tè nero darjeeling

50 g di burro

50 g di zucchero di canna

2 uova

1/2 bustina di lievito

1 cucchiaino di bicarbonato

1 pizzico di sale

gocce di cioccolato fondente

Per prima cosa preparate il tè lasciando in infusione per circa 10 minuti le foglie di darjeeling in 80 g di acqua minerale naturale portata a una temperatura di 90 – 100° C.

Filtrate il tè e versatelo in un pentolino con la zucca tagliata a tocchetti. Portate a bollore e fate cuocere per 5 minuti. Frullate.

Intanto in una ciotola versate le farine, lo zucchero, il lievito, il bicarbonato, il sale.

Unite gli ingredienti morbidi ovvero la purea di zucchero, il burro ammorbidito e le uova. Amalgamate.

Infine aggiungete le gocce di cioccolato, mescolate delicatamente e riempiti i pirottini da muffin per 3/4 (anche un po’ di più secondo me.

A questo punto non vi resta che infornare a 180° C per 20 minuti.

Muffin al cioccolato e zuccaI muffin di zucca e cioccolato sono ottimi anche per una festicciola di Halloween così come i cake pops, i cioccolatini colorati o i biscotti salati.

Cerealia è una realtà che raccoglie tre mulini tra Lombardia e Piemonte. La loro prima proposta per affacciarsi al mercato è la farina Wellness, ricca di fibre ma senza il classico sapore dei prodotti integrali (non a tutti graditi). Questo perché non contiene le parti più esterne della buccia.
Perché tutti parlano dell’importanza delle fibre? Perché sono utili per la regolarità intestinale, per contrastare livelli di colesterolo o glicemia alta, i radicali liberi e diverse patologie. In più aumentano il senso di sazietà e rallentano l’assorbimento di zuccheri e grassi. In questa ricetta, grazie all’aiuto del tè, potremmo anche non mettere il burro e renderla ancora più light!.

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Arlette Rohmer e i tè equo e bio Les Jardins de Gaïa

Les Jardins de GaiaIn un freddo pomeriggio di ottobre ho avuto il piacere di conoscere Arlette Rohmer, fondatrice della maison francese di tè Les Jardins de Gaïa che da 20 anni esatti (è stata fondata nel 1994) si caratterizza per i suoi prodotti equosolidali ed equosostenibili.
Ci siamo incontrate nella tea room milanese Chà Tea Atelier. La titolare Gabriella Lombardi ha conosciuto Arlette nella piantagione sudcoreana di Boseong e le ha proposto di venire in Italia a presentare i suoi tè. Detto, fatto!

Così, tra un sorso e l’altro, assaporando un darjeeling proveniente dal giardino Gaia Bari (che ha dato il nome alla maison. In indiano significa infatti i giardini di Gaia), guardando le foto delle piantagioni di rooibos in Sud Africa, io e Arlette abbiamo parlato per ore di questa fantastica bevanda, il .

Gaia Bari, in francese Les Jardins De Gaia

Gaia Bari, in francese Les Jardins De Gaia

Arlette mi ha spiegato che non è facile lavorare con piccole aziende o cooperative ma che è importante per poter mantenere certi livelli di qualità. Mi ha raccontato che il tè che stavamo bevendo veniva da una piantagione indiana con cui ha lavorato fin dall’inizio. Gli ha pagato l’impianto d’irrigazione dopo aver visto che una ragazzina doveva scendere la collina per andare a prendere l’acqua dal fiume per innaffiare le piante di Camelia Sinensis. A una cooperativa sudafricana con cui lavora ha comprato un trattore per aiutarli nel lavoro. “Non faccio così con tutti – ha sottolineato – ma se c’è bisogno…”. Arlette mi ha spiegato che ormai sono come una grande famiglia, la famiglia del tè. C’è un legame molto forte, ha spesso visto i loro figli crescere,… e poi quella frase: “Sorridi e la gente ti sorriderà” e mi dimentico di essere in una grande e caotica città, di avere mille cose da fare, poche certezze e tante preoccupazioni. In quel momento eravamo solo io e lei, sospese nel tempo a condividere un sorriso e una tazza di tè. Ecco uno dei motivi per cui mi piace questo mondo: dona serenità. Non trovate?
Ad Arlette il tè piace perché offre infinite possibilità e poi ti permette di vedere posti fantastici. Come darle torno… guardate qui le sue foto:

Arlette non ha un tè preferito, dipende da tante cose come l’umore, dal momento della giornata in cui ci troviamo…

Tea tasting, la degustazione del tè in India

Tea tasting, la degustazione del tè in India

Di una cosa è assolutamente certa: “Organic is better”, il biologico è meglio. Quando ha iniziato 20 anni fa le dicevano che era pazza (è stata la prima in Francia) ma ora anche alcune grandi aziende (ma non le multinazionali) stanno cambiando il loro atteggiamento verso la natura e le persone. Arlette si è avvicina al biologico quando aveva 17/18 anni e lavorava come volontaria in una cooperativa che aveva aperto il primo negozio bio nella sua zona, l’Alsazia. Lei ha sempre saputo che avrebbe voluto lavorare correttamente e così ha fatto.

In 20 anni il mondo del tè è cambiato molto in Francia. Mi ha raccontato che quando ha aperto Les Jardins de Gaïa il tè si trovava al supermercato ma non c’era la varietà di oggi. “E poi le persone ne sapevano poco, non conoscevano l’esistenza di tutte le tipologie, di quali processi interessavano queste foglie, di come si prepara il tè”. Come hanno fatto le cose a cambiare? “Grazie alle fiere, agli eventi e anche noi nel nostro piccolo facciamo cultura del tè spiegando, facendo assaggiare e mettendo tutte le indicazioni necessarie sulle etichette delle confezioni”. Ancora c’è da fare… Arlette mi ha fatto notare che ancora molto dipende dalle mode e spesso i media danno informazioni incomplete. Un esempio è il tè verde… “fa bene, ha tante proprietà ma dipende da quante tazze bevi e dalla qualità di quello che bevi. Poi tutti lo vogliono perché aiuta la diuresi ma tutto il tè è diuretico”.

Giustamente mi ha fatto notare che qualcuno si lamenta che il tè di qualità costa “ma se pensi che bastano 2 grammi per tazza e che puoi riutilizzare le foglie più volte… il tè è la seconda bevanda più economica al mondo dopo l’acqua”. Altra regola che condivido: “Less but better“, meglio poco ma di qualità.

Arlette mi ha fatto viaggiare con la fantasia… mi ha raccontato dei suoi viaggi in Cina (dove il tè migliore è riservato agli amici), in India, in Sud Africa,… del suo desiderio di realizzare un reportage fotografico per raccontare i luoghi e le persone che stanno dietro a una tazza di tè.

Non resta che chiudere gli occhi e lasciarsi trasportare dai profumi della bevanda più buona del mondo… al prossimo viaggio!

Ps. Se passate in Alsazia, Arlette vi aspetta nella maison de Les Jardins de Gaïa, un piccolo angolo di paradiso in mezzo alla natura con giardino zen, arredi semplici e naturali. Qui potete fermarvi a bere tè o semplicemente acquistarlo.
Les Jardins de Gaïa – www.jardinsdegaia.com
ZA – 6 rue de l’Ecluse F-67820 Wittisheim
Io solo a vederne le foto me ne sono innamorata :-)

Pps. Dedico questo post a mia sorella… del resto si chiama Gaia ;-)

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